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Valle Chacabuco
Carretera Austral

Atractivos de la Carretera Austral
XI Región. Chile.

 

 

Valle Chacabuco está ubicado en la Reserva Nacional Lago Cochrane, en la región de Aysén, muy cerca de las Reservas Tamango y Jeinimeni.

Este Valle dará lugar y nombre al nuevo Parque Patagonia, restaurado por Douglas Tompkins.

Para lllegar a él es bastante sencillo, se debe conducir por la Ruta 7 o Carretera Austral a la altura de la concluencia del Río Baker con el Río Chacabuco, anunciado mediante el letrero que indica la Estancia Baker ( E. Baker)

Valle del Chacabuco El letrero a la Estancia Baker indica el ingreso al Valle y a la Estancia Chacabuco. Este a su vez es uno de los pasos internacionales de la parte más austral de la Ruta 7. La bifurcación se produce a la altura de la confluencia de los ríos Baker y Chacabuco.

Atravesado por el río Chacabuco, este valle se caracteriza por un paisaje vegetacional del tipo pampa, con pastos de coirón. El relieve por su parte esta definido por el viento que modeló el lugar en forma de meseta plana.

Valle del Chacabuco Gran cantidad de guanacos se puede avistar en toda la ruta. La gran contibución de la estadía de Tompkins en la zona , es rescatar especies vulnerables. Esta zona es parte del nuevo Parque Patagonia.

El clima en general es inestable, a veces húmedo, otras veces seco. En sus cumbres más altas por ejemplo impera la humedad, mientras que en las laderas bajas el clima pasa de sub-húmedo a semiárido, con déficit hídrico de verano.
Las lluvia por su parte bordean los 500 milímetros.

Valle del Chacabuco Los guanacos formaron en antaño parte de la alimentación y abrigo de todos los pueblos que habitaron su territorio.

En cuanto a las temperaturas estas se caracterizan por una escasa variación, siendo 0º celsius la media en invierno y en verano 12º celsius.

Valle del Chacabuco Espectaculares vistas patagónicas, al estilo de la pampa argentina. espaciosa, de coironales y pastos amarillos. El nuevo Parque Patagonia contempla escenarios de gran belleza natural.

El Valle Chacabuco se destaca por ser un natural centro de conservación de flora y fauna local. Un ejemplo de su favorable ecosistema es la existencia de unos dos mil guanacos.

Valle del Chacabuco Las lagunas del Valle tiene bastantes visitantes lejanos, como por ejemplo los flamencos.

Así mismo en el lugar habitan otras especies como la vizcacha, el zorro, puma, águila, cóndor, caiquén, piche, huemul, chingue, cernícalo, pelícano, cisne, flamenco, ñandú y otros.

Además de la flora y la fauna, este valle posee otra plusvalía, la presencia de vestigios Tehuelches. Desde el año 1970 que vienen realizándose investigaciones arqueológicas en un muro rocoso en el sector alto del Valle de Chacabuco, encontrándose alrededor de 200 sitios con presencia de productos líticos que tienen una data de 300 a 400 años.

Valle del Chacabuco Cóndores en estado salvaje. Un guanaco muerto en la ruta permitió ver esta escenas que nunca habíamos podido tener antes: ver cóndores a sólo unos metros, en tierra y comenzando el vuelo.

Por estas características es que este valle, en especial la ex-estancia Valle Chacabuco, está siendo considerado por la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama) para ser convertido en el futuro en un sitio de Conservación de la Biodiversidad con el nombre de Parque Patagonia. La principal impulsora de la idea es la fundación Conservación Patagónica, presidida por Kristine Mc Divitt esposa de Douglas Tompkins.

Valle del Chacabuco Cóndores en plenitud. Pueden verse volando por los cielos del Valle y del nuevo Parque Patagonia.

Cómo llegar al Valle del Chacabuco ( Parque Patagonia)

Para llegar desde Argentina se debe entrar a Chile por el Paso Internacional Roballos a unos 40 kilómetros aproximadamente del Valle de Chacabuco.

En caso de que el viaje inicie en Cochrane, se deben recorrer unos 30 kilómetros hasta el desvío que conduce a la pequeña localidad de Villa Chacabuco, continuar unos kilómetros más y ahí se encontrará con la Ex-estancia Valle Chacabuco.

Valle del Chacabuco La Estancia Chacabuco, de propiedad de Douglas Tompkins. al igual que el Parque Pumalín, tiene campings de gran calidad y baños espectaculares. El espacio en el verano del 2012 no estaba funcionando aún al 100%. Hay que consultar en administración la factibilidad y precios futuros.

 

 

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NOTAS CARRETERA AUSTRAL EN AUTO

La Carretera Austral en auto, es una de las experiencias más preciosas del sur de Chile. Ahora bien, muchos portales recomiendan vehículos 4x4 extremos para llegar a la Carretera y , la verdad, yo he llegado desde un simple furgón de carga, hasta un sofisticado 4x4.

En mi opinión es necesario tener muy, pero muy buenos neumáticos , ocuparse de la dirección del vehículo y los amortiguadores de cualquier vehículo en el que se desee viajar, por las grandes extensiones de la ruta de ripio, muchas veces filoso, que termina echando a perder o retrasando la visita a Patagonia Aysén.
En general, la Carretera Austral está mejor diseñada para camionetas o autos, que para mini buses o motor homes. Tampoco recomiendo usar carros de arrastre, especialmente anchos.
Es deseable usar vehículos cerrados por el polvo o la lluvia intempestiva en grandes extensiones de la ruta.


El otro consejo es no usar caminos por los cuales no podrías transitar. Casi todos estos caminos están fuera de la Carretera misma, como la subida a la Reserva Nacional Coyhaique, quizás Bahía Exploradores o Puerto Sánchez, todas rutas en malas condiciones. La ruta 7 o Carretera Austral, tiene muy buenas condiciones de uso hasta Villa O´higgins. Un auto normal puede hacer toda la Carretera Austral sin grandes problemas, salvo los autos extremadamente bajos o muy cargados.
Mi principal recomendación es no correr la Carretera Austral, especialmente para quienes NO tienen experiencia en ripio. Suelen verse accidentes por despistes, volcamientos y choques, especialmente en autos que van de paso o de conductores con poca experiencia en manejo en rutas de tierra. La Carretera Austral en muchos tramos es un "huevo perfecto" y debe manejarse el vehículo al centro de la ruta.


Debe considerarse para el manejo, distancias importantes para cargar combustible y su altísimo precio mientras más se acerca a Villa Ohiggins, donde puede llegar a pagarse un 100% adicional al valor normal , incluso un poco más caro. Lugares considerados caros son: Cochrane, Puerto Cisnes y VIlla O´higgins.
Es importante no confiarse en pasar al lado Argentino para cargar combustible, ya que en muchas zonas limítrofes con Chile, en ocasiones no hay combustibles disponibles por días. No es mala idea llevar siempre a lo menos un bidón con unos 30 litros para recarga.

La última bomba instalada está en Cochrane, donde puede conseguirse los últimos litros a precio razonable. Desde fines de 2011 se encuentra disponible en Villa O´higgins la única bomba de bencina de la localidad, que aunque es cara, permite disponer combustible en el fin de la Carretera Autral.

He tenido la suerte de estar algo menos de 10 veces en la Carretera Austral, por aire, por tierra, por mar y todas, cada una de las veces ha sido una experiencia única. Los mejores momentos para ir sin duda son a fines de Noviembre, comienzos de Diciembre, vacaciones de verano y otoño.

Tuve la suerte de conocer Chaitén, con su avenida costera, tomando el ferry desde Puerto Montt en los 90, cuando ésta era una activa ciudad que era el verdadero inicio de la Carretera Austral o Ruta 7.
La primera vez, como muchos, hice la Carretera Austral a dedo, en el mes de Septiembre y fue quizás, la mejor de las experiencias. En aquella ocasión conocí El Lago Yelcho, Futaleufú, Palena y el inicio de la Undécima Región, La Junta.

Creo que las principales atracciones de Aysén están en el Parque Nacional Queulat, con su ventisquero Colgante y también con la cercanía de las Termas de Puyuhuapi.
En Queulat recomiendo hacer un par de excursiones consideradas imperdibles: La subida al mirador del Ventisquero y el Bosque Encantado en el sector de Portezuelo.

Puyuhuapi es un hermoso pueblo de colonos Alemanes, que se caracteriza por sus termas, las "termas pobres" enclavadas a un costado de la Carretera y las Termas de Puyuhuapi, termas internacionales de gran hotelería y de reconocido prestigio gastronómico y turístico. Adicionalmente, tiene el gancho de uno de los mejores tours de la Patagonia Chilena, la Navegación a la Laguna San Rafael a bordo del Catamarán Patagonia Express.

Otro de los atractivos ligados al Parque Nacional San Rafael, es Bahía Exploradores y el Monte San Valentín, que son accesibles desde Puerto Tranquilo, en inmediaciones del Lago General Carrera, donde también existen otros atractivos; las Catedrales y Capillas de Mármol.

Más al sur recomiendo parar en Cochrane para abastecerse de combustible y víveres, como también para visitar la Reserva Nacional Tamango a orillas del Lago Cochrane, donde es posible avistar y compartir muy de cerca con Huemules.
Quisiera destacar pasar por las orillas del Río Baker e ir a la Estancia Chacabuco, un proyecto de rescate de la Patagonia Chilena, Ahí pueden avistarse guanacos, cóndores y una importante avifauna patagónica.

Hacia la costa recomendamos visitar Caleta Tortel, uno de los atractivos más singulares y característicos de la Patagonia Chilena. No sólo es atractivo ir por la belleza del lugar, sino por la cultura y arquitectura del pueblo. Tortel se caracteriza por las pasarelas de madera que están construídas con Ciprés de las Guaitecas.

Por último, recomiendo hacer soberanía y conocer la remota Villa O´Higgins. Para conectar Cochrane-Caleta Tortel con la Villa, es necesario tomar un ferry que sale desde Puerto Yungay. Este transbordador es un servicio gratuito que el MOP dispone para conectar estar parte de Chile. La navegación es de aproximadamente media hora, más unas 2 horas adicionales para llegar al final de la Carretera Austral.
Hay que coordinar el tiempo con las salidas en la mañana y al medio día, como el regreso, también un par de veces al día.
Villa O´Higgins vale la pena por el hecho de ser quizás el lugar más remoto del Chile Continental.
En Villa O´Higgins hay varias excursiones hacia glaciares, está el paso por catamarán hacia El Chaltén en Argentina, el Cerro Santiago donde se puede avistar el Pueblo y variadas excursiones locales que es recomiendable investigar.

Si estás considerando ir por primera vez a la Carretera Austral y estás haciéndote la pregunta ¿qué conocer en la Carretera Austral? o no conocer alguna de las zonas que hemos tratado, quiero sugerirte que vayas ya sea al inicio en Hornopirén, por Caleta Gonzalo, a Pumalín, a Chaitén o a Villa O,higgins. Lo que sí puedo responderte es que la Ruta 7 tiene un misticismo especial y un aura de virginidad natural.

Carretera Austral es una experiencia única en Chile, en el conosur y junto a la Ruta 40, son los atractivos para vehículos.

Saludos y buen viaje.
Rodrigo González Jorquera



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