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Caleta Tortel
Carretera Austral

Atractivos de la Carretera Austral
XI Región. Chile.

 

 

Caleta Tortel se ubica en la región de Aysén, en la desembocadura del río Baker, entre los campos de Hielo Norte y Sur.  a 462 km al suroeste de Coyhaique.

Para llegar a Tortel si bien es bastante largo el trayecto en kilómetros y más en tiempo, es bastante sencillo llegar, ya que se encuentra casi al finalizar la Carretera Austral. El camino que lleva a Tortel viene desde Cochrane y, en general es bastante angosto y debe manejarse con mucha precaución.

Caleta Tortel En la Carretera Austral existe una bifurcación luego de unos 80 kms de Cochrane al Sur. A la derecha se sigue a Villa O´higgins, final de la Carretera Austral y de la Undécima Región .Derecho en la foto se llega a Tortel.


La zona posee una gran diversidad paisajística en la que se destaca la presencia de fiordos, islas,  bosques, montañas, canales, humedales, quebradas, ríos como el Bravo, Pascua y Baker.
El Baker y el océano dan forma ésta particular y bella parte del país.

Caleta Tortel El camino a Tortel bordea el lecho del Río Baker

Los primeros habitantes de la zona fueron kaweskar que se desplazan por los canales en canoas y vestidos con pieles. Luego, por el año 1520, llegóun grupo de conquistadores españoles comandados por Hernando de Magallanes. Posteriormente se suscitaron una seguidilla de expediciones  a la zona en busca de “La ciudad de los Cesares” y un intento de colonización por parte de navegantes ingleses.

Caleta Tortel Al ingresar al pueblo se encuentra el aeródromo.

Recién el año 1888 el Estado chileno reconoció esta zona como parte de su territorio. Y solo hasta el  28 de mayo de 1955 formalmente se funda la Caleta Tortel.

Caleta Tortel Al llegar al pueblo debe dejarse estacionado los vehículos en un aparcadero común, en la parte alta, para luego descender al pueblo

La principal característica de esta caleta de 507 habitantes es su pintoresca arquitectura, erguida en roqueríos costeros. En la localidad no existen calles, ni mucho menos callejones. Las vías para trasladarse entre las casas y los servicios públicos son pasarelas construidas con madera de ciprés de las Guaitecas. Por estas particularidades arquitectónicas fue declarada Zona Típica el año 2001.

Caleta Tortel Vista desde el ingreso a las pasarela de Caleta Tortel.


El clima del sector es templado frío y lluvioso. Gracias a esta característica es que existen bosques siempre verdes con árboles tan exclusivos como el ciprés de las Guaitecas, además de fuinques, mañíos y canelos. Con respecto a la fauna, esta se compone de guanacos, ñandúes, zorros y variadas especies marinas como el salmón, la trucha y el congrio.

Caleta Tortel Pasarelas, explotación del Ciprés dos elementos comunes de Caleta Tortel.

Entre las actividades que se pueden realizar en sus alrededores se cuenta el rafting, pesca deportiva, trekking, ciclismo, agroturismo, kayak, cabalgatas, excursiones a los diferentes parques de la zona y contemplación del paisaje, además de la flora y la fauna.

Caleta Tortel Las pasarelas hacen distintiva la Caleta Tortel. Estas se despliegan por todo el pueblo, pudiendo sólo los peatones transitar por sus "veredas".

Los principales atractivos turísticos de la zona son:

Parque Nacional Bernardo O´Higgins: Con 3.524.648 hectáreas de superficie, en su interior se encuentra el Campo de Hielo Sur y la última colonia de Alacalufes de la zona.

Caleta Tortel Pasarelas junto a las aguas de Tortel. El sol es un invitado escaso, el cual se debe aprovechar

Río Baker: El más caudaloso de Chile. Las principales actividades que se realizan en sus aguas son la pesca con mosca y el rafting. A través de éste es necesario remontar su potente caudal para llegar a la Isla de los muertos.

Caleta Tortel La primera vez que fui a Tortel, apenas caminé hasta el final de la larga pasarela. Pero el pueblo es mucho más grande. Se debe caminar y "subir" hasta la Plaza de Armas.

Ventisquero Steffens: Ubicado en el Parque Nacional Laguna San Rafael, en la ruta patrimonial del Campo de Hielo Norte, posee uno de los paisajes glaciares más hermosos de la zona. Esta excursión se puede realizar desde Caleta Tortel, tanto al Ventisquero Montt, como al Steffens. El mayor problema es que las embarcaciones y la oferta turística se da por mínimo de pasajeros o por la compra del bote completo. En general, hay que tener paciencia con la espera o con la misma oferta de turismo, ya que es algo muy incipiente y también en ocasiones, batante precario.

Reserva Nacional Katalalixar: Sus 624.500 hectáreas se caracterizan por la presencia de variados bosques de Coigue de Chiloé, Mañío de hoja punzante y Tepú.

Caleta Tortel La infaltable Plaza de Armas de cualquier localidad Chilena, pero esta es bastante diferente, ya que no se encuentra en un "tablero de damero" si no , sobre pasarelas y sólo con una calle paralela.

Isla de los Muertos:

Ubicada a orillas río Baker, a unos 3 kilómetros de Caleta Tortel. La historia cuenta que por el año 1905 unos 200 obreros chilotes viajaron para trabajar a cargo de la compañía explotadora del Baker, en labores de limpieza de terrenos y la construcción de caminos y edificaciones en la boscosa zona del Río Baker. Con el pasar del tiempo la empresa de olvidó de ellos y los dejó sin provisiones. Luego para el invierno de 1906 el relato se vuelve confuso, pues cuando llegó un barco en busca de los trabajadores, notaron que los pocos que estaban con vida presentaban extraños síntomas: moretones en piernas y brazos, hemorragias, mareos, dolores musculares, entre otros. En la isla existen un centenar de tumbas que guardan sigilosamente el secreto de lo que ocurrió allí. Lo único claro es que nunca se sabrá si estas corresponden a una matanza colectiva o una grave enfermedad. Por su historia y selvática ubicación esta zona fue declarada Monumento Histórico.

Para quienes deseen acceder a Caleta Tortel se debe recorrer el tramo sur de la Carretera Austral recorriendo 103 kilómetros de ripio desde Cochrane. También es posible llegar por vía aérea, el vuelo charter desciende directamente en el aeródromo local.

 

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NOTAS CARRETERA AUSTRAL EN AUTO

La Carretera Austral en auto, es una de las experiencias más preciosas del sur de Chile. Ahora bien, muchos portales recomiendan vehículos 4x4 extremos para llegar a la Carretera y , la verdad, yo he llegado desde un simple furgón de carga, hasta un sofisticado 4x4.

En mi opinión es necesario tener muy, pero muy buenos neumáticos , ocuparse de la dirección del vehículo y los amortiguadores de cualquier vehículo en el que se desee viajar, por las grandes extensiones de la ruta de ripio, muchas veces filoso, que termina echando a perder o retrasando la visita a Patagonia Aysén.
En general, la Carretera Austral está mejor diseñada para camionetas o autos, que para mini buses o motor homes. Tampoco recomiendo usar carros de arrastre, especialmente anchos.
Es deseable usar vehículos cerrados por el polvo o la lluvia intempestiva en grandes extensiones de la ruta.


El otro consejo es no usar caminos por los cuales no podrías transitar. Casi todos estos caminos están fuera de la Carretera misma, como la subida a la Reserva Nacional Coyhaique, quizás Bahía Exploradores o Puerto Sánchez, todas rutas en malas condiciones. La ruta 7 o Carretera Austral, tiene muy buenas condiciones de uso hasta Villa O´higgins. Un auto normal puede hacer toda la Carretera Austral sin grandes problemas, salvo los autos extremadamente bajos o muy cargados.
Mi principal recomendación es no correr la Carretera Austral, especialmente para quienes NO tienen experiencia en ripio. Suelen verse accidentes por despistes, volcamientos y choques, especialmente en autos que van de paso o de conductores con poca experiencia en manejo en rutas de tierra. La Carretera Austral en muchos tramos es un "huevo perfecto" y debe manejarse el vehículo al centro de la ruta.


Debe considerarse para el manejo, distancias importantes para cargar combustible y su altísimo precio mientras más se acerca a Villa Ohiggins, donde puede llegar a pagarse un 100% adicional al valor normal , incluso un poco más caro. Lugares considerados caros son: Cochrane, Puerto Cisnes y VIlla O´higgins.
Es importante no confiarse en pasar al lado Argentino para cargar combustible, ya que en muchas zonas limítrofes con Chile, en ocasiones no hay combustibles disponibles por días. No es mala idea llevar siempre a lo menos un bidón con unos 30 litros para recarga.

La última bomba instalada está en Cochrane, donde puede conseguirse los últimos litros a precio razonable. Desde fines de 2011 se encuentra disponible en Villa O´higgins la única bomba de bencina de la localidad, que aunque es cara, permite disponer combustible en el fin de la Carretera Autral.

He tenido la suerte de estar algo menos de 10 veces en la Carretera Austral, por aire, por tierra, por mar y todas, cada una de las veces ha sido una experiencia única. Los mejores momentos para ir sin duda son a fines de Noviembre, comienzos de Diciembre, vacaciones de verano y otoño.

Tuve la suerte de conocer Chaitén, con su avenida costera, tomando el ferry desde Puerto Montt en los 90, cuando ésta era una activa ciudad que era el verdadero inicio de la Carretera Austral o Ruta 7.
La primera vez, como muchos, hice la Carretera Austral a dedo, en el mes de Septiembre y fue quizás, la mejor de las experiencias. En aquella ocasión conocí El Lago Yelcho, Futaleufú, Palena y el inicio de la Undécima Región, La Junta.

Creo que las principales atracciones de Aysén están en el Parque Nacional Queulat, con su ventisquero Colgante y también con la cercanía de las Termas de Puyuhuapi.
En Queulat recomiendo hacer un par de excursiones consideradas imperdibles: La subida al mirador del Ventisquero y el Bosque Encantado en el sector de Portezuelo.

Puyuhuapi es un hermoso pueblo de colonos Alemanes, que se caracteriza por sus termas, las "termas pobres" enclavadas a un costado de la Carretera y las Termas de Puyuhuapi, termas internacionales de gran hotelería y de reconocido prestigio gastronómico y turístico. Adicionalmente, tiene el gancho de uno de los mejores tours de la Patagonia Chilena, la Navegación a la Laguna San Rafael a bordo del Catamarán Patagonia Express.

Otro de los atractivos ligados al Parque Nacional San Rafael, es Bahía Exploradores y el Monte San Valentín, que son accesibles desde Puerto Tranquilo, en inmediaciones del Lago General Carrera, donde también existen otros atractivos; las Catedrales y Capillas de Mármol.

Más al sur recomiendo parar en Cochrane para abastecerse de combustible y víveres, como también para visitar la Reserva Nacional Tamango a orillas del Lago Cochrane, donde es posible avistar y compartir muy de cerca con Huemules.
Quisiera destacar pasar por las orillas del Río Baker e ir a la Estancia Chacabuco, un proyecto de rescate de la Patagonia Chilena, Ahí pueden avistarse guanacos, cóndores y una importante avifauna patagónica.

Hacia la costa recomendamos visitar Caleta Tortel, uno de los atractivos más singulares y característicos de la Patagonia Chilena. No sólo es atractivo ir por la belleza del lugar, sino por la cultura y arquitectura del pueblo. Tortel se caracteriza por las pasarelas de madera que están construídas con Ciprés de las Guaitecas.

Por último, recomiendo hacer soberanía y conocer la remota Villa O´Higgins. Para conectar Cochrane-Caleta Tortel con la Villa, es necesario tomar un ferry que sale desde Puerto Yungay. Este transbordador es un servicio gratuito que el MOP dispone para conectar estar parte de Chile. La navegación es de aproximadamente media hora, más unas 2 horas adicionales para llegar al final de la Carretera Austral.
Hay que coordinar el tiempo con las salidas en la mañana y al medio día, como el regreso, también un par de veces al día.
Villa O´Higgins vale la pena por el hecho de ser quizás el lugar más remoto del Chile Continental.
En Villa O´Higgins hay varias excursiones hacia glaciares, está el paso por catamarán hacia El Chaltén en Argentina, el Cerro Santiago donde se puede avistar el Pueblo y variadas excursiones locales que es recomiendable investigar.

Si estás considerando ir por primera vez a la Carretera Austral y estás haciéndote la pregunta ¿qué conocer en la Carretera Austral? o no conocer alguna de las zonas que hemos tratado, quiero sugerirte que vayas ya sea al inicio en Hornopirén, por Caleta Gonzalo, a Pumalín, a Chaitén o a Villa O,higgins. Lo que sí puedo responderte es que la Ruta 7 tiene un misticismo especial y un aura de virginidad natural.

Carretera Austral es una experiencia única en Chile, en el conosur y junto a la Ruta 40, son los atractivos para vehículos.

Saludos y buen viaje.
Rodrigo González Jorquera



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