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Chile Chico
Carretera Austral

Atractivos de la Carretera Austral
XI Región. Chile.


 

 

Ubicación de Chile Chico

Ubicado en la Provincia del General Carrera, en la región de Aysén, Chile Chico se destaca por su privilegiado clima, que dista mucho de sus pares patagónicos.

El hoy pueblo de Chile Chico otrora fue llamado “Lago Buenos Aires”. La razón de este nombre se debe a que muchos años atrás, el lago mantenía la denominación argentina de “Buenos Aires”. Luego cuando su lado chileno pasó a llamarse Lago General Carrera, por consiguiente el pueblo decidió buscar otro nombre.

Actualmente la ciudad posee 3.100 habitantes aproximadamente, muchos de los cuales viven en sectores rurales. En total la comuna sobrepasa las 4.500 personas. Chile Chico tiene gran comunicación y actividad exonómica con las localidades Argentinas limítrofes, siendo estas de similar tamaño.

Chile Chico Una de las alternativas usadas para llegar a Chile Chico, es a través de ferry desde Puerto Ibáñez, de un poco más de 2 horas de duración y que atraviesa el Lago General Carrera.

Las principales actividades económicas que mueven la ciudad corresponden a ganadería, minería, agricultura y turismo. Esta última enfocada a atractivos naturales como el Lago General Carrera.

Chile Chico Paisajes de belleza indescriptible que sólo se pueden vivir en la Patagonia, se viven en el Lago General Carrera.

Cómo llegar a Chile Chico

Para llegar a Chile Chico, se puede hacer por vía aérea un viaje de 3 horas desde Santiago hasta Balmaceda, luego se puede tomar otro vuelo tipo charter hasta el aeródromo de Chile Chico que demora 20 minutos. O recorrer lo que queda de camino, unos 380 kilómetros en bus.

Chile Chico El camino desde y hacia Chile Chico, se realiza bordeando el Lago General Carrera. El mítico Paso de las Llaves es uno de los pasos de rutas más riesgosas de toda la Carretera Austral

Si se va vehículo hay dos grandes maneras de llegar a Chile Chico: Por barcazo o ferry desde Puerto Ibáñez o bordeando el Lago General Carrera desde la altura de Puerto Bertrand vía Guadal al oriente.

Chile Chico La ruta a Chile Chico en general es bastante lenta y deben tomarse precauciones a la hora de manejar. Grandes extensiones de ruta se va literalmente colgando del camino, sin barreras, sin indicaciones.

En tanto, si el viaje se realiza por vía terrestre desde Argentina, el paso internacional más cercano es  “Los Antiguos”, a unos 3 kilómetros de Chile Chico.

Chile Chico Paisajes cambiantes, con sol, oscuridad, sombra, lluvia, pero en general sin calor.

Por sus condiciones geográficas, Chile Chico ha sido beneficiado con un microclima muy parecido al de la zona central de Chile. Gracias a esto, en el lugar se pueden cultivar hortalizas de todo tipo, sembrar alfalfa y cosechar frutos como el durazno, manzanas, peras y otros. El parecido con la zona central del país es patente. Grandes alamedas de álamos encierran todas las vías principales de la ciudad, dándole aun más un tinte campestre.

Chile Chico Chile Chico se caracteriza al igual que Mañihuales por ser Minera. Buena cantidad de empresas mineras están establecidas en la zona.


Con respecto a la fauna del lugar, además de los corderos y vacunos introducidos por el hombre, a lo largo del valle se pueden divisar aves como el Cóndor, el Águila, el Cernícalo, el Martín Pescador, el Chucao, el Tordo y la Cachaña. Mientras que entre  los mamíferos más comunes se cuentan huemules, guanacos, zorros grises, piches, chingues patagónicos, gatos de geofroy, pumas, ratitas de pie sedoso y ratones colilargos.

Chile Chico Chile Chico es un pintoresco Pueblo-Ciudad. Tiene de todo, aunque nada de sobra. Su principal característica es que es caro. La comida, los alimentos, los combutible, el alojamiento. La principal excusa es que se encuentra muy aislada de los centros de abastecimiento y consumo.


La flora en tanto se presenta de dos formas: estepárica patagónica con vegetación como el Baturro, Coirón, Cadillo, Neneo y Llareta; y una zona húmeda conocida como bosque Caducifolio de Aysén que presenta especies como el Calafate, el Notro, la Lenga, el Ñirre, la Chaura, el Coigüe y el Pasto miel.

Chile Chico Vista de Chile Chico. Al lado izquiero el Lago General Carrera. Si uno cierra los ojos, pareciera estar en cualquier pueblo de la zona central.

Entre los lugares más atractivos de la zona se cuentan: la Piedra Enclavada que es una formación rocosa ubicada e la mitad de la pampa de coirón  a unos 25 km de Chile Chico y que se formó gracias a la erosión del viento y el clima; La reserva Nacional Laguna Jeinemeni a 65 kilómetros de Chile Chico, lugar donde se puede pescar, acampar, realizar trekking y observar la flora y la fauna local ; y el Río de las Nieves que desagua en la Laguna Jeinimeni.

Chile Chico Vista desde el transbordador cuando se está llegando al pueblo.

Atractivos en el lado Argentino.

Los Antiguos es la localidad Argentina que se relaciona con Chile Chico. Este pequeño poblado se colma de visitantes Argentinos, Chilenos y de otros países una vez al año, en la fieta de la cereza, que se realiza en el mes de Enero de cada año. Los Antiguos comparten el mismo valle, de hecho separa a ambos paises el Río Jeinimeno, tieniendo caracteríticas similares para el cultivo de frutas y verduras, con especialización de cerezas, cultivo que podría ser considerado el más austral y, que por tanto es la cosecha más tardía de todas las cerezas.

Chile Chico Jeinimeni, una Reserva Nacional en inmediaciones de Chile Chico. Es un lugar muy visitado por gente de la zona. A medio camino existen cuevas con manos rupestres, que sería aconsejable consultar para poder llegar.


En los antiguos existen restaurantes, gasolineras, pequeños supermercados para quienes quieran pasar a conocer la ciudad. Existen alojamientos y un excelente camping , con luz en cada sitioy baño conagua caliente. La ciudad también tiene un mirador privilegiado para contemplar la ciudad y el Lago Bueno Aires, que es el mismo Lago General Carrera.

 

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NOTAS CARRETERA AUSTRAL EN AUTO

La Carretera Austral en auto, es una de las experiencias más preciosas del sur de Chile. Ahora bien, muchos portales recomiendan vehículos 4x4 extremos para llegar a la Carretera y , la verdad, yo he llegado desde un simple furgón de carga, hasta un sofisticado 4x4.

En mi opinión es necesario tener muy, pero muy buenos neumáticos , ocuparse de la dirección del vehículo y los amortiguadores de cualquier vehículo en el que se desee viajar, por las grandes extensiones de la ruta de ripio, muchas veces filoso, que termina echando a perder o retrasando la visita a Patagonia Aysén.
En general, la Carretera Austral está mejor diseñada para camionetas o autos, que para mini buses o motor homes. Tampoco recomiendo usar carros de arrastre, especialmente anchos.
Es deseable usar vehículos cerrados por el polvo o la lluvia intempestiva en grandes extensiones de la ruta.


El otro consejo es no usar caminos por los cuales no podrías transitar. Casi todos estos caminos están fuera de la Carretera misma, como la subida a la Reserva Nacional Coyhaique, quizás Bahía Exploradores o Puerto Sánchez, todas rutas en malas condiciones. La ruta 7 o Carretera Austral, tiene muy buenas condiciones de uso hasta Villa O´higgins. Un auto normal puede hacer toda la Carretera Austral sin grandes problemas, salvo los autos extremadamente bajos o muy cargados.
Mi principal recomendación es no correr la Carretera Austral, especialmente para quienes NO tienen experiencia en ripio. Suelen verse accidentes por despistes, volcamientos y choques, especialmente en autos que van de paso o de conductores con poca experiencia en manejo en rutas de tierra. La Carretera Austral en muchos tramos es un "huevo perfecto" y debe manejarse el vehículo al centro de la ruta.


Debe considerarse para el manejo, distancias importantes para cargar combustible y su altísimo precio mientras más se acerca a Villa Ohiggins, donde puede llegar a pagarse un 100% adicional al valor normal , incluso un poco más caro. Lugares considerados caros son: Cochrane, Puerto Cisnes y VIlla O´higgins.
Es importante no confiarse en pasar al lado Argentino para cargar combustible, ya que en muchas zonas limítrofes con Chile, en ocasiones no hay combustibles disponibles por días. No es mala idea llevar siempre a lo menos un bidón con unos 30 litros para recarga.

La última bomba instalada está en Cochrane, donde puede conseguirse los últimos litros a precio razonable. Desde fines de 2011 se encuentra disponible en Villa O´higgins la única bomba de bencina de la localidad, que aunque es cara, permite disponer combustible en el fin de la Carretera Autral.

He tenido la suerte de estar algo menos de 10 veces en la Carretera Austral, por aire, por tierra, por mar y todas, cada una de las veces ha sido una experiencia única. Los mejores momentos para ir sin duda son a fines de Noviembre, comienzos de Diciembre, vacaciones de verano y otoño.

Tuve la suerte de conocer Chaitén, con su avenida costera, tomando el ferry desde Puerto Montt en los 90, cuando ésta era una activa ciudad que era el verdadero inicio de la Carretera Austral o Ruta 7.
La primera vez, como muchos, hice la Carretera Austral a dedo, en el mes de Septiembre y fue quizás, la mejor de las experiencias. En aquella ocasión conocí El Lago Yelcho, Futaleufú, Palena y el inicio de la Undécima Región, La Junta.

Creo que las principales atracciones de Aysén están en el Parque Nacional Queulat, con su ventisquero Colgante y también con la cercanía de las Termas de Puyuhuapi.
En Queulat recomiendo hacer un par de excursiones consideradas imperdibles: La subida al mirador del Ventisquero y el Bosque Encantado en el sector de Portezuelo.

Puyuhuapi es un hermoso pueblo de colonos Alemanes, que se caracteriza por sus termas, las "termas pobres" enclavadas a un costado de la Carretera y las Termas de Puyuhuapi, termas internacionales de gran hotelería y de reconocido prestigio gastronómico y turístico. Adicionalmente, tiene el gancho de uno de los mejores tours de la Patagonia Chilena, la Navegación a la Laguna San Rafael a bordo del Catamarán Patagonia Express.

Otro de los atractivos ligados al Parque Nacional San Rafael, es Bahía Exploradores y el Monte San Valentín, que son accesibles desde Puerto Tranquilo, en inmediaciones del Lago General Carrera, donde también existen otros atractivos; las Catedrales y Capillas de Mármol.

Más al sur recomiendo parar en Cochrane para abastecerse de combustible y víveres, como también para visitar la Reserva Nacional Tamango a orillas del Lago Cochrane, donde es posible avistar y compartir muy de cerca con Huemules.
Quisiera destacar pasar por las orillas del Río Baker e ir a la Estancia Chacabuco, un proyecto de rescate de la Patagonia Chilena, Ahí pueden avistarse guanacos, cóndores y una importante avifauna patagónica.

Hacia la costa recomendamos visitar Caleta Tortel, uno de los atractivos más singulares y característicos de la Patagonia Chilena. No sólo es atractivo ir por la belleza del lugar, sino por la cultura y arquitectura del pueblo. Tortel se caracteriza por las pasarelas de madera que están construídas con Ciprés de las Guaitecas.

Por último, recomiendo hacer soberanía y conocer la remota Villa O´Higgins. Para conectar Cochrane-Caleta Tortel con la Villa, es necesario tomar un ferry que sale desde Puerto Yungay. Este transbordador es un servicio gratuito que el MOP dispone para conectar estar parte de Chile. La navegación es de aproximadamente media hora, más unas 2 horas adicionales para llegar al final de la Carretera Austral.
Hay que coordinar el tiempo con las salidas en la mañana y al medio día, como el regreso, también un par de veces al día.
Villa O´Higgins vale la pena por el hecho de ser quizás el lugar más remoto del Chile Continental.
En Villa O´Higgins hay varias excursiones hacia glaciares, está el paso por catamarán hacia El Chaltén en Argentina, el Cerro Santiago donde se puede avistar el Pueblo y variadas excursiones locales que es recomiendable investigar.

Si estás considerando ir por primera vez a la Carretera Austral y estás haciéndote la pregunta ¿qué conocer en la Carretera Austral? o no conocer alguna de las zonas que hemos tratado, quiero sugerirte que vayas ya sea al inicio en Hornopirén, por Caleta Gonzalo, a Pumalín, a Chaitén o a Villa O,higgins. Lo que sí puedo responderte es que la Ruta 7 tiene un misticismo especial y un aura de virginidad natural.

Carretera Austral es una experiencia única en Chile, en el conosur y junto a la Ruta 40, son los atractivos para vehículos.

Saludos y buen viaje.
Rodrigo González Jorquera



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