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Río Simpson
Carretera Austral

Atractivos de la Carretera Austral
XI Región. Chile.

 

 

El Río Simpson está ubicado en la undécima región de Aysén, en medio de la Reserva Nacional Río Simpson y a 32 kilómetros de la ciudad de Coyhaique.

Con 40 kilómetros de extensión, este río se caracteriza por estar rodeado de acantilados, altas cumbres, llanuras, cascadas y abundante vegetación.
El paisaje está compuesto por bosques de canelos, ciruelillos, coigües, chilcos, maníos, tepas, tepús y de fauna local como huemules, pumas zorros, bandurrias, guiñas, patos silvestres, queltehues y pudues.

Río Ibáñez A fines de noviembre, comienzos de diciembre, la Carretera Austral en cercanías del Río Simpson se torna fragante y colorido por las flores de los lupinos y los rojo encendidos de los ciruelillos.

El clima es lluvioso y de temperaturas bajas que bordean los 6 grados celsius, alcanzando máximas de 16 grados en temporada veraniega. En cuanto a la lluvia la media anual bordea los 2000 milímetros.

Río Ibáñez Reserva Nacional Simposon, se despliega a un costado de la Carretera Austral.

La zona es ideal para la realización de actividades relacionadas con el turismo aventura como la pesca con mosca (truchas fario y arcoiris), el trekking, rafting, kayak, hikking, cabalgatas, picnic, fotografía y la contemplación de la flora y la fauna.

Río Ibáñez Bosques en la orilla del Río Simpson.

Para los que quieran hacer un poco de este tipo de turismo les recomendamos “El Festival de Kayak de la Patagonia” que se realiza todos los veranos en este río y para los que gustan de la música también se realiza en este lugar el festival de música electrónica “Patagónica”.

Río Ibáñez Ciprés de las Guaitecas, una especie en peligro de extinción. Esta fue muy común en esta parte de la región y algunas zonas de Chiloé en siglos pasados. Los incendios deliverados y la sobreexplotación la dejaron en el listado de las especies vulnerables. A este se suma el puma y los huemules.

Con respecto a los principales atractivos del sector podemos nombrar Las Cascadas de la Virgen, el Velo de la Novia, los cerros La Cascada y Queque Inglés, las Pizarras Grande y Chica, y el Centro de Esquí El Fraile.Para llegar al sector se debe tomar un vuelo desde cualquier parte del país hasta Coyhaique, luego recorrer 2 kilómetros hasta llegar al Río Simpson.

Río Ibáñez Ciudad de Coyhaique

También se puede llegar en avión o barco hasta Puerto Aysén y desde allí recorrer unos 20 kilómetros de camino pavimentado para legar hasta la Reserva Nacional Río Simpson. La entrada cuesta unos 500 pesos tanto para chilenos como para extranjeros.

En caso de realizar el viaje desde territorio argentino, se debe ingresar a Chile por los pasos Internacionales Coyhaique y Pampa Alta, ambos distantes a 50 kilómetros aproximadamente del lugar.

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NOTAS CARRETERA AUSTRAL EN AUTO

La Carretera Austral en auto, es una de las experiencias más preciosas del sur de Chile. Ahora bien, muchos portales recomiendan vehículos 4x4 extremos para llegar a la Carretera y , la verdad, yo he llegado desde un simple furgón de carga, hasta un sofisticado 4x4.

En mi opinión es necesario tener muy, pero muy buenos neumáticos , ocuparse de la dirección del vehículo y los amortiguadores de cualquier vehículo en el que se desee viajar, por las grandes extensiones de la ruta de ripio, muchas veces filoso, que termina echando a perder o retrasando la visita a Patagonia Aysén.
En general, la Carretera Austral está mejor diseñada para camionetas o autos, que para mini buses o motor homes. Tampoco recomiendo usar carros de arrastre, especialmente anchos.
Es deseable usar vehículos cerrados por el polvo o la lluvia intempestiva en grandes extensiones de la ruta.


El otro consejo es no usar caminos por los cuales no podrías transitar. Casi todos estos caminos están fuera de la Carretera misma, como la subida a la Reserva Nacional Coyhaique, quizás Bahía Exploradores o Puerto Sánchez, todas rutas en malas condiciones. La ruta 7 o Carretera Austral, tiene muy buenas condiciones de uso hasta Villa O´higgins. Un auto normal puede hacer toda la Carretera Austral sin grandes problemas, salvo los autos extremadamente bajos o muy cargados.
Mi principal recomendación es no correr la Carretera Austral, especialmente para quienes NO tienen experiencia en ripio. Suelen verse accidentes por despistes, volcamientos y choques, especialmente en autos que van de paso o de conductores con poca experiencia en manejo en rutas de tierra. La Carretera Austral en muchos tramos es un "huevo perfecto" y debe manejarse el vehículo al centro de la ruta.


Debe considerarse para el manejo, distancias importantes para cargar combustible y su altísimo precio mientras más se acerca a Villa Ohiggins, donde puede llegar a pagarse un 100% adicional al valor normal , incluso un poco más caro. Lugares considerados caros son: Cochrane, Puerto Cisnes y VIlla O´higgins.
Es importante no confiarse en pasar al lado Argentino para cargar combustible, ya que en muchas zonas limítrofes con Chile, en ocasiones no hay combustibles disponibles por días. No es mala idea llevar siempre a lo menos un bidón con unos 30 litros para recarga.

La última bomba instalada está en Cochrane, donde puede conseguirse los últimos litros a precio razonable. Desde fines de 2011 se encuentra disponible en Villa O´higgins la única bomba de bencina de la localidad, que aunque es cara, permite disponer combustible en el fin de la Carretera Autral.

He tenido la suerte de estar algo menos de 10 veces en la Carretera Austral, por aire, por tierra, por mar y todas, cada una de las veces ha sido una experiencia única. Los mejores momentos para ir sin duda son a fines de Noviembre, comienzos de Diciembre, vacaciones de verano y otoño.

Tuve la suerte de conocer Chaitén, con su avenida costera, tomando el ferry desde Puerto Montt en los 90, cuando ésta era una activa ciudad que era el verdadero inicio de la Carretera Austral o Ruta 7.
La primera vez, como muchos, hice la Carretera Austral a dedo, en el mes de Septiembre y fue quizás, la mejor de las experiencias. En aquella ocasión conocí El Lago Yelcho, Futaleufú, Palena y el inicio de la Undécima Región, La Junta.

Creo que las principales atracciones de Aysén están en el Parque Nacional Queulat, con su ventisquero Colgante y también con la cercanía de las Termas de Puyuhuapi.
En Queulat recomiendo hacer un par de excursiones consideradas imperdibles: La subida al mirador del Ventisquero y el Bosque Encantado en el sector de Portezuelo.

Puyuhuapi es un hermoso pueblo de colonos Alemanes, que se caracteriza por sus termas, las "termas pobres" enclavadas a un costado de la Carretera y las Termas de Puyuhuapi, termas internacionales de gran hotelería y de reconocido prestigio gastronómico y turístico. Adicionalmente, tiene el gancho de uno de los mejores tours de la Patagonia Chilena, la Navegación a la Laguna San Rafael a bordo del Catamarán Patagonia Express.

Otro de los atractivos ligados al Parque Nacional San Rafael, es Bahía Exploradores y el Monte San Valentín, que son accesibles desde Puerto Tranquilo, en inmediaciones del Lago General Carrera, donde también existen otros atractivos; las Catedrales y Capillas de Mármol.

Más al sur recomiendo parar en Cochrane para abastecerse de combustible y víveres, como también para visitar la Reserva Nacional Tamango a orillas del Lago Cochrane, donde es posible avistar y compartir muy de cerca con Huemules.
Quisiera destacar pasar por las orillas del Río Baker e ir a la Estancia Chacabuco, un proyecto de rescate de la Patagonia Chilena, Ahí pueden avistarse guanacos, cóndores y una importante avifauna patagónica.

Hacia la costa recomendamos visitar Caleta Tortel, uno de los atractivos más singulares y característicos de la Patagonia Chilena. No sólo es atractivo ir por la belleza del lugar, sino por la cultura y arquitectura del pueblo. Tortel se caracteriza por las pasarelas de madera que están construídas con Ciprés de las Guaitecas.

Por último, recomiendo hacer soberanía y conocer la remota Villa O´Higgins. Para conectar Cochrane-Caleta Tortel con la Villa, es necesario tomar un ferry que sale desde Puerto Yungay. Este transbordador es un servicio gratuito que el MOP dispone para conectar estar parte de Chile. La navegación es de aproximadamente media hora, más unas 2 horas adicionales para llegar al final de la Carretera Austral.
Hay que coordinar el tiempo con las salidas en la mañana y al medio día, como el regreso, también un par de veces al día.
Villa O´Higgins vale la pena por el hecho de ser quizás el lugar más remoto del Chile Continental.
En Villa O´Higgins hay varias excursiones hacia glaciares, está el paso por catamarán hacia El Chaltén en Argentina, el Cerro Santiago donde se puede avistar el Pueblo y variadas excursiones locales que es recomiendable investigar.

Si estás considerando ir por primera vez a la Carretera Austral y estás haciéndote la pregunta ¿qué conocer en la Carretera Austral? o no conocer alguna de las zonas que hemos tratado, quiero sugerirte que vayas ya sea al inicio en Hornopirén, por Caleta Gonzalo, a Pumalín, a Chaitén o a Villa O,higgins. Lo que sí puedo responderte es que la Ruta 7 tiene un misticismo especial y un aura de virginidad natural.

Carretera Austral es una experiencia única en Chile, en el conosur y junto a la Ruta 40, son los atractivos para vehículos.

Saludos y buen viaje.
Rodrigo González Jorquera



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